Menu

Вільям Уокер (1824-1860) - Сто Великих авантюристів

11.10.2021
50
0
13 липня 1855 року в нікарагуанському порту Реалехо висадилися американські флібустьєри з метою підпорядкувати країни Центральної Америки пануванню СЩА і відновити рабство. Очолював найманців Вільям Уокер.

Він був надзвичайно суперечливою людиною. У ньому уживалися, здавалося б, несумісні риси характеру — доброта і холодна жорстокість, особиста хоробрість, здатність до самопожертви і цинічне байдужість до життя інших, розважливість, холоднокровність і нерозсудливість, що штовхало його на авантюрні вчинки. Досить крихке складання і невелике зростання з лишком окупалися його гіпнотичним поглядом, багаторазово описаним біографами і поетами.
 
Не менш суперечливими були і переконання Уокера. За порівняно недовге життя він не тільки перетворився з аболіціоніста і соціаліста в переконаного прихильника рабства і апологета цивілізаторської місії американського Півдня в Центральній Америці, але в суто політичних інтересах перейшов з протестантизму в католицтво. Честолюбний, рвався до влади і здатний захопити за собою інших, Уокер володів літературними здібностями. Підтвердженням тому служить його книга про війну в Нікарагуа, що вийшла в світ в тому самому році, коли її автор був розстріляний.

Для більшості жителів Центральної Америки Уокер був і залишається символом руйнування і насильства, піратом і авантюристом, його експедиції розцінюють як безцеремонне і цинічне втручання у внутрішні справи незалежних держав не випадково довгі роки ім'ям Уокера нікарагуанські селяни лякали дітей відповідно оцінюється його діяльність і в центральноамериканської історіографії.

Уокер народився 8 травня 1824 року в Нешвіллі, штат Теннессі його батько, Джеймс Уокер, що мав шотландських предків, був банкіром і торговцем, а мати, Мері Норвелл, походила з впливової сім'ї в штаті Кентуккі крім Вільяма в сім'ї було ще двоє братів і сестра діти виховувалися в суворій кальвіністської традиції, і Вільям ріс слухняною і спокійною дитиною. Будучи дуже прив'язаним до матері, яка часто хворіла, Вільям любив читати їй вголос романи Вальтера Скотта і романтичні поеми Байрона.

У 12 років Уокер вступив до університету Нешвілла, який, як і багато американських університетів того часу, представляв собою, по суті, середню школу. Навчався добре і через два роки перевівся на медичний факультет Пенсільванського університету, де також зарекомендував себе здібним студентом. Цікаво, що темою його дипломної роботи було вивчення райдужної оболонки ока (іридодіагностика).

Отримавши диплом лікаря вже в 19 років, Уокер майже два роки провів за кордоном, практикуючись в госпіталях Парижа і відвідуючи лекції медичних світил в Гейдельберзі (Німеччина), Лондоні та Единбурзі. Повернувшись в 1845 році на батьківщину, він несподівано для родичів вирішив змінити професію і зайнятися вивченням юриспруденції. Через ще два роки, після наполегливих занять в Нью-Орлеані, він був зарахований в адвокатуру, але не задовольнявся і цим. Медик-юрист став одним з видавців і авторів газети «Нью-Орлеан крисчен», що підтримувала вігів.

Судячи зі спогадів сучасників Уокера, обстановка, що панувала в "Нью-Орлеан Крісчен«, вельми скидалася на атмосферу, блискуче передану Марком Твеном у відомому оповіданні»журналістка в Теннессі". Як і твеновскому персонажу, Уокеру доводилося приймати виклики на дуель від осіб, чиї політичні погляди і репутацію він зачіпав у своїх статтях. Цікаво й те, що в газеті Уокера публікував вірші тоді мало ще відомий широкому читачеві Уолт Вітмен.

У Нью-Орлеані в ці роки Уокер пережив першу і останню в своєму житті любов. Елен (Хелен) Мартін в п'ятирічному віці перенесла важку хворобу, в результаті якої позбулася голосу і слуху, що, втім, не завадило їй стати однією з перших красунь Нью-Орлеана і користуватися великою увагою завдяки природному розуму, відкритого характеру і чарівності. Уокер слідував за Елен буквально по п'ятах і швидко освоїв мову жестів, на якому вони вели довгі розмови. У квітні 1849 року, коли вже було оголошено про їх майбутнє весілля, наречена раптово померла від холери.

Особиста драма круто змінила і характер Уокера (він перетворився на похмурого меланхоліка), і його спосіб життя. У 1850 році Вільям покинув Нью-Орлеан, здійснив подорож через Панамський перешийок і осів у Сан-Франциско, де з головою знову пішов у журналістику, прийнявши пропозицію свого друга Е.Рандолфа писати статті в щойно засновану ним газету «Сан-Франциско геральд», яка орієнтувалася на демократів, що виражали інтереси рабовласницького Півдня. Саме там Уокера залучили плани розширення території Сполучених Штатів відповідно до популярної тоді теорією»зумовлення долі".

Безсумнівно, певну роль в цьому зіграли і честолюбство Уокера, його прагнення на весь голос заявити про себе-бажання цілком зрозуміле, якщо взяти до уваги неповторну історичну атмосферу в США напередодні сутички між Північчю і Півднем, обстановку стрімкої політизації півдня, посилення анексіоністських настроїв. У цей період він зблизився з колишнім американським послом в Мадриді, одним з ініціаторів покупки або захоплення Куби Сполученими Штатами, П'єром Суле.

Численні проекти купівлі Куби або її прямої анексії були складовою частиною плану створення горезвісної Карибської рабовласницької імперії, яка за задумами політиків-жителів півдня повинна була простягатися від Мексики через Антильські острови і країни Карибського басейну до Колумбії. Це була б острівна імперія, що включає Кубу і Пуерто-Ріко, які належало відняти у Іспанії. Апетити рабовласників поширювалися і на незалежні Гаїті, Мексику, центральноамериканські країни і частину Колумбії.

Вільям Уокер, який зробив себе диктатором Нікарагуа, став популярним у Сполучених Штатах.

В основі численних флібустьєрських експедицій химерно перепліталися ідеї національного визволення і прагнення до анексії, революційний ідеалізм (багато в чому був відгомоном подій 1848 року в Європі) і пристрасть до збагачення, месіанство і політичний авантюризм. У цей світ політичних пристрастей і амбітних економічних проектів, на зразок поширення американської колонізації по всій Центральній Америці і Мексиці, увійшов і Уокер.

Першим досвідом на терені анексіонізму для Уокера стала експедиція в Мексику. У листопаді 1854 Уокер вторгся із загоном з декількох сотень людей на територію Штатів Нижня Каліфорнія і Сонора і оголосив про створення там нової американської незалежної держави, проголосив себе президентом, створив уряд і навіть встиг заснувати власний прапор. Все це супроводжувалося нестримним грабунком майна Мексиканських селян, ремісників, торговців і підприємців. Незважаючи на скарги мексиканської влади, адміністрація президента Ф. Пірса поблажливо спостерігала за експериментами Уокера.

Незабаром, однак, мексиканський уряд зібрався з силами, і після декількох місяців виснажливих боїв і важкого відступу в травні 1854 року Уокер з 33 спільниками перейшов кордон і здався американській владі. Відданий під суд за порушення закону 1818 року про нейтралітет, він, втім, незабаром був виправданий і знову зайнявся журналістикою.

У березні 1854 року почалася Кримська війна, несподівано для Англії прийняла затяжний характер і зажадала максимальної уваги. Скориставшись тим, що у англійців були пов'язані руки в Криму, Сполучені Штати почали активно реалізовувати плани щодо зміни співвідношення сил в Центральній Америці і Карибському басейні.

Найбільш привабливою метою для анексіоністів стала Нікарагуа, де знову загострилася внутрішньополітична обстановка створювала надзвичайно сприятливі умови для здійснення планів зі створення «Карибської імперії». Все більший інтерес до Нікарагуа виявляв і Уокер. У грудні 1854 року він підписав угоду з великим американським підприємцем б.Коулом про організацію експедиції Збройних колоністів в Нікарагуа з метою надання підтримки Ліберальної партії.
Так, в обмін на таку допомогу нікарагуанські ліберали обіцяли виділити Уокеру і його людям 21 тисячу акрів родючих земель і регулярно виплачувати платню з казни після завершення військових дій. На вимогу Уокера розміри виділеної земельної площі були збільшені до 52 тисяч акрів, а флібустьєрам надавався офіційний статус колоністів. Як юрист Уокер добре розумів, що це допомогло б йому уникнути звинувачень у порушенні американського закону про нейтралітет.

Вербування добровольців йшла швидко і з розмахом. Фінансування підприємства в значній мірі взяла на себе "Аксессорі", що надала Уокеру позику 6 20 тисяч доларів, хоча і всупереч бажанню самого Вандербільда, який дізнався про позику після повернення з Лондона.

Уокер готувався до майбутньої експедиції з особливою ретельністю. Він вивчав майбутній театр військових дій не тільки по картах, але і по різноманітній літературі, в тому числі і по роботах колишнього консула США в Нікарагуа Е.Скуайера. Непогано він розбирався і в хитросплетіннях Центральноамериканського політичного життя. Всупереч твердженням про те, що Уокер не володів іспанською мовою, є свідчення про зворотне.

На початку травня 1855 року всі необхідні приготування були зроблені, і 16 червня шхуна «Веста» висадила Уокера і 57 озброєних найсучаснішою на ті часи зброєю колоністів в нікарагуанському порту Реалехо.

Спочатку відносини Уокера з компанією Вандербільда розвивалися досить успішно. Пароплави "Аксессорі" безперервно перевозили в Нікарагуа американських колоністів, значна частина яких відразу ж вливалася в армію Уокера. Її чисельність вже до осені досягла 1,5 тисячі осіб. Кістяк становили приблизно 1200 добре озброєних добровольців, багато з них мали досвід бойових дій.

Однак у лютому 1856 року відносини між Вокером і Вандербільдом були розірвані. Уокера явно не влаштовував заступницький тон "коммодора" (так Вандербільда прозвали в ділових колах Нью-Йорка), а той був незадоволений норовливим керівником флібустьєрів, його зростаючим прагненням диктувати умови. З ініціативи Уокера уряд Ріваса розірвав угоду з "Аксессорі" і передав контракт конкурентам Вандербільда і колишнім його компаньйонам — Корнеліусу Гаррісону і Чарльзу Моргану.

У відповідь Вандербільд оголосив про припинення пасажирських і вантажних перевезень для Уокера, зажадав від США вжити негайно заходів проти флібустьєрів і почав переправляти зброю і людей в Коста-Ріку для надання підтримки уряду цієї країни, який очолив збройну боротьбу центральноамериканських держав проти Уокера. В результаті в найбільш критичні для нього місяці військових дій він не зміг отримати підкріплень.

Агенти Вандербільда вели переговори в Лондоні, прагнучи заручитися підтримкою Адміралтейства для організації блокади узбережжя Нікарагуа британським флотом, а в самій Нікарагуа представники «коммодора» умовляли президента Ріваса порвати з Уокером.

Одночасно Вандербільд завдав потужного удару і по відступникам-Гаррісону і Моргану. Першого він звинуватив у шахрайстві і пред'явив йому судовий позов на 500 тисяч доларів, а Моргана — у змові з Уокером і зажадав від обох в якості відшкодування збитку кругленьку суму в 1 мільярд доларів.

Зрештою Гаррісон і Морган врятували перед сталевою волею «коммодора», визнавши незаконність угод з Уокером, а Вандербільд, у свою чергу, за 56 тисяч доларів відступних щомісяця обіцяв не конкурувати з трансокеанською трасою в Панамі.

Тим часом становище Уокера продовжувало погіршуватися. 1 березня 1856 Гватемала, Коста-Ріка, Гондурас і Сальвадор оголосили про початок військових дій проти Уокера. Характерно, що уряди цих країн оголосили війну саме Уокеру, розглядаючи його як пірата і узурпатора влади, а не Уряду Нікарагуа. Загальна чисельність армії союзників досягла 10 тисяч. Уряд Коста-Ріки, очолюваний Хуаном Рафаелем Морой, звернувся до Англії з проханням надати зброю. Лондон відреагував негайно, і необхідна зброя (кілька гармат, 2 тисячі рушниць, боєприпаси) було направлено в Коста-Ріку.

У цих умовах Уокеру як повітря була необхідна підтримка. Треба сказати, що він не мав особливих ілюзій щодо англійської позиції і був вороже налаштований до діяльності англійських дипломатів в Центральній Америці. Уокер покладав надії тільки на співвітчизників — на П'єра Суле і американського консула в Нікарагуа Джона Уїлера.

Ще в квітні 1856 року, коли держсекретар США у.Мерсі відмовився прийняти посланця Уокера полковника П. Френча, той звернувся до Сули за сприянням. 28 квітня в Новому Орлеані з ініціативи Суле був організований багатолюдний мітинг на підтримку експедиції Уокера. Активно захищав його колишній посол в Мадриді і на з'їзді демократичної партії в Цинциннаті. В одній з резолюцій з'їзду прямо виражалася симпатія американського народу до " спроб, що вживаються центральноамериканськими народами (малося на увазі уряд Ріваса) для відродження тієї частини континенту, яка розташована на підступах до міжокеанського каналу».

У серпні 1865 року разом з черговим підкріпленням для Уокера П.Суле відправився в Нікарагуа. Протягом двох тижнів він вів з керівником флібустьєрів конфіденційні переговори, що мали, як визнавав сам Уокер, «дуже важливе значення».

Не без впливу цих бесід Уокер пішов на рішучий крок-відновлення рабства в Центральній Америці, яке було скасовано ще в 1824 році. Цим актом Уокер, в глибині душі мріяв про відтворення військової центральноамериканської об'єднаної держави, на чолі якої він бачив себе, сподівався залучити на свій бік впливових політиків американського Півдня. "Закон про рабство-ядро моєї політики, — писав він, — Без нього американці могли б грати в Центральній Америці лише роль преторіанської гвардії, подібної Римської, або ж роль яничарів на Сході-ролі, до яких вони погано підготовлені в силу... традицій своєї раси».

З метою "прискорення колонізації" Суле передав Уокеру півмільйона доларів, зібраних в США.

Ревним прихильником Уокера, повністю розділяв його плани, був і Д. Уілер. "Шум машин і гуркіт возів янки на тутешніх вулицях, — доносив він в Держдепартамент, — сповістили громадянам Нікарагуа, що неробство повинна поступитися місцем підприємливості, невігластво — науці, а анархія і революції — закону і порядку».

Уілер був переконаним прихильником теорії "зумовлення долі" і переваги білої раси. Ледве прибувши в грудні 1854 року в Нікарагуа, Американський консул безапеляційно заявив, що «центральноамериканська раса незаперечно довела... повну нездатність до самоврядування».
Буквально за тиждень до висадки флібустьєрів Уокера в Реалехо Уілер підписав з урядом Нікарагуа договір про дружбу і торгівлю. Це не завадило йому захоплено вітати дії колоністів. 10 листопада 1855 року, навіть не дочекавшись інструкцій Держдепартаменту, Уілер офіційно визнав уряд Ріваса — Вокера.

Формально Держдепартамент не підтримав ініціативи Уокера, і держсекретар Мерсі відмовився, як уже зазначалося вище, прийняти вірчі грамоти від представника флібустьєрів.

Однак наполегливі прохання Уілера уважніше придивитися до ситуації в Нікарагуа, зрештою, мали дію, і в середині травня 1856 року, безпосередньо перед з'їздом демократичної партії, Ф.Пірс оголосив про готовність прийняти представника уряду Ріваса — Вокера, що означало факт дипломатичного визнання. Своє рішення президент пояснив "необхідністю визнати уряд, що існує де-факто і користується підтримкою народу". Відповідні інструкції про визнання уряду Ріваса-Уокера направив в Нікарагуа і Мерсі.

Події в країні тим часом розвивалися стрімко. У червні Уокер рішуче порвав всі відносини з президентом Рівасом, а ще через місяць провів вибори і 12 липня проголосив себе президентом Нікарагуа. Це були дивні навіть за центральноамериканськими мірками того часу вибори, бо за єдиного кандидата-генерала Вільяма Уокера-голосували виключно солдати його армії і Колоністи. Нікарагуанці ж цієї честі були позбавлені.

Інструкції Мерсі досягли Гранади незабаром після інавгурації Уокера. Уілер поспішив доповісти в Держдепартамент «що»відповідно до інструкцій він встановив відносини з урядом Уокера і готовий також підписати з ним договір про дружбу, торгівлю і навігації".

Здавалося, дипломатична фортуна благоволила і Уокеру. Однак, спираючись на англійську допомогу, його противники зробили контрзаходи. Представник Уокера священик а.Віхіль піддався обструкції з боку всіх латиноамериканських дипломатів і пробув у Вашингтоні лише близько місяця, а його наступнику, а. Оуксміту, було відмовлено в аудієнції у президента США. Президент Коста-Ріки х. р. Мора направив свого представника Н.Толедо зі спеціальною місією в столиці Гватемали, Сальвадору і Гондурасу, щоб виробити загальну стратегію боротьби проти Уокера. До урядів цих країн звернувся і невдалий Рівас, який став його рішучим противником.

Ряд дипломатичних демаршів зробила і Франція, спорядила кораблі в затоку Фонсека, а Британська ескадра знову з'явилася поблизу Сан-Хуана-дель-Норте (Грейтаун). Англійські моряки не перешкоджали рішучим діям агентів Вандербільда проти Уокера. Так, за наказом "коммодора «були захоплені чотири пароплави, що раніше належали» Аксессорі", які незабаром були використані для перекидання Костариканських солдатів на театр військових дій. Англійські ж кораблі фактично блокували прибуло в Грейтаун чергове підкріплення для армії Уокера-близько 400 осіб, а потім вивезли їх в Новий Орлеан.

Відчуваючи постійну ворожість з боку англійських дипломатів в Нікарагуа, Уокер намагався переконати американських політиків в тому, що саме він знаходиться на передньому краї боротьби з англійською експансією. У листі одному з лідерів анексіоністської течії в Конгресі, сенатору с.Дугласу, Уокер вказав на численні випадки утиску американських інтересів в Центральній Америці і закликав «покарати Британію за політику минулу і нинішню», а в Держдепартамент направив пакет документів про «підступи англійців особисто проти Мене і проти народу Сполучених Штатів».

Відзначимо, що на початку епопеї Уокера в Нікарагуа Форін-оффіс поставився до нього досить поблажливо, угледівши в «сіроокому посланці зумовленої долі» лише пересічного пірата і авантюриста. Положення змінилося після проголошення Уокера президентом Нікарагуа. Його прізвище все частіше згадувалося в англо-американській дипломатичній листуванні. Відповідно посилювалася і увага британської дипломатії до його діяльності.

Розігруючи антибританську карту, Вокер разом з тим спробував заручитися підтримкою деяких кіл і в самій Англії. Він зробив досить несподіваний маневр: направив до Лондона в якості представника відомого кубинського борця за національне звільнення Домінго Гойкоуріа. У січні 1856 року Гойкоуріа, якому Вокер обіцяв надати допомогу у звільненні Куби від іспанців після закінчення кампанії в Нікарагуа, пішов на підписання договору з ним. "Ви можете переконати британський кабінет, - писав Уокер в інструкціях Гойкоуріа, — що ми не розробляємо будь-яких планів анексії, і єдиний спосіб обмежити велику демократію Півночі — це створення потужної і компактної Південної Федерації, заснованої на військових принципах». Таким чином, Уокер намагався зіграти на відомій симпатії, яку англійський уряд відчував до політики південних штатів США.

Однак незабаром Гойкоуріа, невдало виступивши в ролі посередника, глибоко розчарувався і в мотивах, і в методах політики Уокера і був відкликаний.

У вересні 1856 року союзники перейшли до рішучих бойових дій проти армії Уокера. Серйозну перешкоду для центральноамериканців надавала епідемія холери, раптово спалахнула в їх рядах.

12 жовтня загони союзної армії під командуванням Хосе Хоакіна Мори (брата костариканського президента) атакували Гранаду і захопили більшу частину міста. Як писав сам Уокер, вони оточили будівлю американської місії, обстріляли його і зажадали видачі Уілера. Однак останній з ініціативи Мерсі вже був відкликаний зі своєї посади за» недипломатичну поведінку " і в березні 1857 року подав у відставку. Тим самим США спробували зберегти свій престиж перед латиноамериканськими країнами, а також перед Англією і Францією.

У грудні, після жорстокого і нічим не виправданого руйнування Гранади, армія Уокера спробувала пробитися до гирла річки Сан-Хуан, де мала намір скористатися своїм флотом. Однак весь район був блокований союзними військами і англійськими кораблями, і після декількох місяців запеклих сутичок Уокеру довелося відмовитися від задуманого. Його армія, що перетворилася на той час в жменьку змучених і хворих людей, 1 травня 1857 капітулювала, втім, на вельми почесних умовах: флібустьєр із залишками війська покинув Центральну Америку на кораблі, наданому за особистою вказівкою президента США Дж. Б'юкенена. Тим самим уряд Сполучених Штатів вкрав у справжніх переможців-центральноамериканців-плоди їх важкої перемоги.

В англо-американській літературі перша експедиція Уокера в Нікарагуа іноді описується в підкреслено зневажливому тоні, як майже кумедна історія в оперетковому дусі, а сам Уокер представляється таким собі мелушутом, всерйоз уявив себе новим Наполеоном. З цього приводу р.Х'юстон резонно зауважив, що навряд чи варто всерйоз іменувати «блазнем» людину, на совісті якого щонайменше 12 тисяч погублених життів. Дійсно, з армії чисельністю в 2518 чоловік Уокер тільки вбитими і померлими від ран втратив більше тисячі. Ще 700 осіб дезертирували (деякі осіли в Нікарагуа), 250 — потрапили в полон. Втрати ж центральноамериканців були в 4-5 разів більшими. За деякими даними, одна лише холера забрала від 10 до 12 тисяч життів.

Авантюра Уокера в Нікарагуа мала закономірний фінал.
Після повернення на батьківщину Уокер знову був відданий суду за звинуваченням у порушенні закону про нейтралітет. І знову жителі півдня розгорнули потужну пропагандистську кампанію на його підтримку, яка увінчалася успіхом. Уокер був звільнений під заставу в 2 тисячі доларів. Майже відразу ж він відправився в поїздку по країні, всіляко рекламуючи свої плани щодо центральноамериканських країн і енергійно збираючи кошти на нову експедицію.

У листопаді 1857 року адміністрація Дж. Б'юкенена офіційно визнала новий уряд П. Ріваса в Нікарагуа. У тому ж місяці Уокер з 270 своїми прихильниками відплив на шхуні» Фашн " з Порту Мобіл в напрямку Сан-Хуан-день-Норте. Цього разу американський флот був напоготові, і капітан 50-гарматного фрегата» Уабош " X. Полдінг зробив рішучі дії з блокування флібустьєрів в костариканському порту Пунтаренас: він примусив Уокера здатися, надавши гарантії безпечного повернення в США. Можливо, рішучість Полдінга пояснювалася і тим, що в момент процедури здачі флібустьєрів неподалік від американського корабля став на якір 90-гарматний крейсер «Брансвік» флоту Її Величності Королеви Великобританії.

Поява англійського корабля в районі постійних англо-американських зіткнень на атлантичному узбережжі Нікарагуа красномовно свідчила про продовження великої дипломатичної гри навколо Уокера. Лорд Напієр, посол Англії у Вашингтоні, у меморандумі від 8 листопада 1858 року інформував держсекретаря США Л. Кесса про те, що англійські військові кораблі отримали наказ «перешкодити висадці флібустьєрів в Нікарагуа і Коста-Ріці в разі, якщо уряди цих країн звернуться з подібним проханням, а також протидіяти їх висадці в будь-якій частині Москітії або в Грейтауні без відома місцевої влади». Одночасно Англія запропонувала Франції направити Кораблі про всяк випадок в цей район, про що не забарився проінформувати Вашингтон французький посол в США Ф.Сартіже.

У вітчизняній літературі зазвичай йдеться про три спроби Уокера захопити Центральну Америку. Насправді їх було чотири. У грудні 1858 року шхуна "Сюзен", на якій невгамовний Вокер з черговою групою експедиціонерів попрямував з мобіла в Омоа (Гондурас), зазнала аварії на рифах в 60 милях від узбережжя Белізу. Три дні Уокер і його люди провели на безлюдному острівці, поки вельми до речі і далеко не випадково опинився поблизу англійський корабель «Василіск» не підібрав їх і не доставив в США.

Наступний, і останній удар, який виявився для Уокера фатальним, він вирішив завдати знову ж таки в точці гострої англо-американської конфронтації-на островах Баїя. У листопаді 1859 року Спеціальний представник Великобританії в Центральній Америці, розумний і енергійний дипломат Чарльз Уайк підписав з гондураським урядом договір про передачу під його юрисдикцію островів, настільки довго колишніх яблуком розбрату. У відповідь уряд Гондурасу погоджувався визнати Британські права в Белізі. Угода підлягала ратифікації в травні 1860 року.

Однак частина жителів найбільшого з островів-Роатана, в основному американців, не бажаючи приєднання до Гондурасу, звернулася за допомогою до Уокера.

Уокер прийняв рішення перетворити Роатан в опорну базу для майбутньої експедиції В Гондурас, де він сподівався заручитися підтримкою колишнього президента т.Кабаньяса. Навесні на Роатані з'явилися нові групи американських колоністів. У відповідь британський уряд негайно домовився з урядом Гондурасу про відстрочку передачі островів до тих пір, поки там знаходяться флібустьєри.

У червні 1860 року дві шхуни — «Кліфтон» і «Джон Тейлор» — доставили Уокера і його загін, а також зброю на острів Косумель, в 300 милях на північ від Роатана. Там Вокер сподівався дочекатися відходу англійців і передачі Роатана Гондурасу. Однак англійські кораблі не поспішали залишати нещасливий острів, і Уокер вирішив діяти, цілком поклавшись на удачу. У ніч на 6 серпня 97 флібустьєрів раптово атакували гарнізон гондураського порту Трухільо. Після короткого бою, майже без втрат, Старий форт, що закривав доступ в гавань, був узятий. Цікаво, що над фортом Уокер наказав підняти прапор колишньої центральноамериканської Федерації-прапор Ф. Морасана, бажаючи тим самим підкреслити спадкоємність боротьби видатного історичного діяча.

Захопивши будівлю гондураської митниці, флібустьєри оголосили порт Трухільо вільним для мореплавання і торгівлі. Як показали подальші події, ці дії були серйозними тактичними помилками Уокера.

Вже через два тижні в порту Трухільо кинув якір Англійський бриг "Ікарус", капітан якого, Н. Салмон, не мав певних інструкцій і діяв на свій страх і ризик. Він направив Уокеру записку, в якій вказав на незаконний характер захоплення митниці, оскільки всі митні збори тут здійснювалися британським урядом в рахунок сплати старого державного боргу, і, отже, дії Уокера носили ворожий по відношенню до Англії характер. Салмон зажадав негайного роззброєння флібустьєрів.

У відповідному посланні Уокер виправдовував свою присутність в Гонударсі посиланнями на прохання про допомогу з боку самих центральноамериканців. У свою чергу, Салмон резонно вказав Уокеру на порушення ним норм міжнародного права і у відповідь на посилання свого адресата на кодекс міжнародного права, складений Альбертом Великим, порадив перегорнути збірник міжнародних законів під редакцією Вітона. Досить забавно уявити собі ватажка флібустьєрів, що сидить в напівзруйнованому форту під дулами англійських гармат і оточеного збірками законів з міжнародного права.
Поки йшла ця переписка, Уокер гарячково шукав вихід з положення. 21 серпня, залишивши поранених і важке озброєння, він із загоном раптово покинув Трухільо і попрямував в глиб гондураської території, сподіваючись возз'єднатися з військами Кабаньяса. За його слідами йшли 200 Гондураських солдатів під командуванням генерала Альвареса, який отримав від президента країни Гуардіоли наказ роззброїти Уокера.

"Ікарус" тим часом увійшов до гирла Ріо-Тінто, де Салмон сподівався перехопити Вокера він не помилився. 3 вересня табір Уокера був оточений. Розуміючи безвихідність становища, він погодився капітулювати, але тільки перед англійським капітаном і за умови, що йому і його людям буде гарантований захист англійського прапора і безпечне повернення на батьківщину. Салмон обіцяв врахувати прохання Уокера, і той здав зброю, наказавши своїм підручним наслідувати Його приклад.

Тут же відбулася нарада, в якій крім Салмона і Гондураських офіцерів взяв участь і терміново прибулий Британський суперінтендант Белізу Прайс. Уокер, його заступник полковник Радлер і 70 флібустьєрів були передані Гондураській владі. Уокер і Радлер були тут же засуджені військово-польовим судом. Перший був засуджений до смертної кари, а другий - до тривалого тюремного ув'язнення.

12 вересня 1860 рано вранці, в присутності багатолюдного натовпу роззяв, Уокер постав перед взводом Гондураських солдатів, біля зруйнованої стіни того самого форту в Трухільо, який він захопив трохи більше місяця тому. Оголошення вироку він зустрів холоднокровно. Останні слова він вимовив іспанською мовою. "Президент Нікарагуа, нікарагуанець ..." після того як прозвучали залпи, один з офіцерів вистрілив вже мертвому Вокеру в обличчя. Єдиною цінною річчю, виявленої у ватажка флібустьєрів, був медальйон, подарований йому Елен Мартін. Людина, яка мріяла стати володарем Центральному Америки, був похований в простому фобу вартістю 10 песо, купленому місцевим священиком (Уокер в 1859 році прийняв католицтво).

В Англії звістка про смерть Уокера викликала зітхання полегшення, хоча дехто не забув дорікнути капітана Салмона в "неджентльменському поведінці", маючи на увазі порушення слова, даного Уокеру. Відповідаючи на закиди, Салмон послався на «відсутність чітких наказів» і на прагнення захистити інтереси Британії та інших країн від зазіхань з боку піратів.

Командувач британським флотом в Північній Америці і Вест-Індії адмірал А.Мілн в донесенні першому лорду Адміралтейства повідомив про страту Уокера і оцінив дії Салмона як «енергійні і рішучі». В Адміралтействі дії Салмона були одностайно схвалені, а британський міністр закордонних справ лорд Рассел зазначив, що Салмон проявив «розумну обачність».

Авантюра Уокера не тільки ускладнила англо-американські відносини, але і завдала істотного удару по інтересах північно-східної і північно-західної промислових угруповань США. Так, фактично була згорнута діяльність компанії Вандербільда з будівництва міжокеанського каналу в Нікарагуа, і вирішення проблеми було відкладено на невизначений термін, що об'єктивно відповідало інтересам як традиційного суперника США в центральноамериканському регіоні — Великобританії, так і нових претендентів на розділ сфер впливу — Франції та Німеччини.
Залиш коментар

Зайдіть на сайт

Нема фото

Ми у Facebook