Menu

Катастрофа космічного корабля "Челленджер" - Сто Великих авіакатастроф

04.11.2021
61
0
Програма "Спейс шаттл" стала найважчою для НАСА. Вже перший старт "Колумбії" відкладали тричі, домагаючись бездоганної роботи систем. Запуск першого корабля багаторазового використання в пілотованому режимі відбувся 12 квітня 1981 року. На борту «Колумбії» два астронавти працювали дві доби і шість годин.

У першому польоті «Челленджера», влітку 1983 року, в якості бортінженера брала участь астронавт Саллі Райд. Вона спеціалізувалася по роботі з механічним маніпулятором-гігантською рукою, виведення і захоплення з орбіти штучних супутників. Удвох з бортінженером Джоном Фабіаном за допомогою 15-метрового електронно-механічного маніпулятора, забезпеченого двома телекамерами, вони вивели на орбіту супутник зв'язку, а потім повернули його у вантажний відсік.

Корабель багаторазового використання "Челленджер" - це зв'язка пілотованої орбітальної ступені (космічного літака), двох однакових твердопаливних ракетних прискорювачів (ТТУ) і паливного бака з рідким паливом. Ракетні прискорювачі призначені для розгону на початковій ділянці траєкторії, час їх роботи — трохи більше двох хвилин. На висоті приблизно 40-50 км вони відокремлюються і потім на парашутах приводняються в акваторії Атлантичного океану. Підвісний паливний бак у вигляді гігантської сигари постачає рідким киснем і воднем основну рухову установку, розташовану в хвостовій частині орбітальної ступені. Спорожнівши, він відділяється і згорає в щільних шарах атмосфери. Найскладніша частина комплексу-орбітальний щабель, що зовні нагадує літак з трикутним крилом. Кожен корабель серії здатний відправитися в політ від 100 до 500 разів. Найнебезпечнішою ділянкою польоту вважався момент приземлення. Швидкість корабля при вході в атмосферу в кілька разів більше, ніж швидкість винищувача. Здійснити посадку необхідно з першого разу.

"Челленджер" вражав своїми розмірами: його маса на старті 2000 т з яких 1700 т — паливо.

Запуск човникових космічних кораблів, як і здійснення всієї космічної програми Сполучених Штатів, забезпечує НАСА. Рішення про це прийнято ще в 50-і роки. Але чи не левову частку польотів човникових космічних кораблів фінансували американські військово-повітряні сили. Спочатку вони бачили в» човниках " ідеальний засіб для виведення на орбіту військових супутників. Але пізніше, через часто виникали неполадки в системах човникових кораблів, командування ВПС знову схилилося до того, щоб деякі, особливо дорогі супутники запускати за допомогою ракет і зберегти таким чином у себе в резерві запасний засіб виведення на орбіту різних об'єктів.

Космічна програма США на 1985 рік була вкрай амбітна, а в 1986 році стала ще напруженішою. НАСА ніколи не дає згоди на запуск, якщо немає повної впевненості, що до старту все ретельно підготовлено. У той же час від управління з аеронавтики вимагали будь-що-будь витримувати офіційно оголошений графік польотів. Але витримати його так і не вдалося, намітилося відставання, і за це керівництво НАСА піддалося різкій критиці як зі сторінок друку, так і в Конгресі.

Під наростаючим тиском зверху керівники НАСА були змушені вимагати від усіх підрозділів прискорити роботи як тільки можна і при цьому забезпечити максимальну безпеку польотів. Але ж НАСА-організація дуже консервативна, тут не терплять навіть найменших відступів від інструкцій. До 1986 року було здійснено 55 запусків американських пілотованих космічних кораблів — і жодної катастрофи в повітрі. У 1967 році корабель спалахнув на стартовому майданчику, троє астронавтів загинули. Двадцять чотири польоти човникових кораблів пройшли успішно. Всі чекали двадцять п'ятого.

Яку мету переслідував черговий політ "Челленджера"? Планувалося запустити і потім, після зустрічі з кометою Галлея, знову взяти на борт штучний супутник. Намічався також висновок на орбіту супутника зв'язку. Особлива увага була прикута до вчительки Крісті Маколіфф. За два роки до старту в США з ініціативи президента Рональда Рейгана оголошено конкурс, на який прийшло одинадцять тисяч заявок. Програма "вчитель у космосі" стосувалася механіки, фізики, хімії, космічної технології. Передбачалося розглянути в умовах невагомості дію законів Ньютона, простих механізмів, проходження процесів гідропоніки, спінювання, хроматографії. Кріста Маколіфф готувалася провести два уроки, які на четвертий день польоту збиралася транслювати для сотень шкіл некомерційна телекомпанія Пі-Бі-Ес.

До складу екіпажу «Челленджера» увійшли сім чоловік: Дік Френсіс Скобі, 46 років, командир корабля, майор військово-повітряних сил з Оберна, штат Вашингтон; Майкл Сміт, 40 років, другий пілот, служив у Військово-морському флоті Сполучених Штатів, місце проживання — Морхед-Сіті, штат Північна Кароліна; Рональд Макнейр, 35 років, доктор наук, Лейк-Сіті, штат Південна Кароліна; Еллісон Онизука, 39 років, майор військово-повітряних сил, Килакекуа, штат Гаваї; Кріста Маколіфф, 37 років, вчителька, Конкорд, штат Нью-Хемпшир; Грегорі Джарвіс, 41 рік, інженер по супутниковому обладнання, Детройт, штат Мічіган; Джудіт Резнік, 36 років, доктор наук, Акрон, штат Огайо.

Експедиція космічного корабля "Челленджер", що носила кодовий номер STS-51-L, неодноразово відкладалася. Вперше це сталося 23 грудня 1985 року. Запуск перенесли на 22 січня, проте ускладнення з аналогічного типу кораблем «Колумбія» змусили відстрочити політ ще на день. Напередодні цієї дати встановлюється нова - 25 січня. Потім через несприятливі погодні умови запуск призначають на 26 січня. Однак фахівці знову оцінюють погоду як невідповідну для старту-сталося несподівано різке похолодання. 27 січня-перший день, коли запуск визнаний реально можливим і проведені передпускові випробування систем корабля. Після півночі почалася заправка паливом підвісного бака.

О 7.56 астронавти займають свої місця на борту «Челленджера». Але о 9.10 передстартовий відлік часу несподівано переривається: заклинило одну з рукояток бортового люка, і щільно закрити його не вдається. Поки усували несправність, в районі злітно-посадкової смуги, призначеної на випадок вимушеної посадки, вітер настільки посилився, що о 12.35 запуск було вирішено перенести на наступний день.

Прогноз погоди віщував до ночі безхмарне небо і температуру повітря нижче нуля. О пів на другу ночі спеціальна команда з очищення від льоду вирушила перевірити стан поверхні космічного корабля, встановленого на стартовому столі. О 3.00 команда повернулася на базу і попередила, що за три години до запуску необхідно ще раз перевірити ступінь обмерзання «Челленджера».

О 7.32 через низьку хмарність і очікуваний дощ час посадки екіпажу в шаттл відклали на годину. Ця» зайва " година дозволила астронавтам поснідати не поспішаючи і з усіма зручностями. О 8.03 астронавти сіли в мікроавтобус. О 8.36 зайняли крісла на борту «Челленджера». Запуск планувався о 9.38, однак, поступившись вимозі команди з очищення від льоду, керівники польоту були змушені відстрочити його ще на дві години.

Під час вимушеної затримки Джудіт Резнік, друга в історії США жінка-астронавт, дала коротке інтерв'ю. Незважаючи на те, що екіпаж складався з семи астронавтів, Джудіт підкреслила, що їх шестеро, а значить, на ній лежить шоста частина відповідальності за успіх всієї космічної експедиції. Професіонал Рєзнік демонстративно відмовлялася визнати рівною собі Крісту Маколіфф, вчительку, якій просто пощастило. Ще б пак, до свого першого польоту Джудіт готувалася шість років.

28 січня 1986 року, об 11.38.00.010, «Челленджер» нарешті стартував. Серед тих, хто спостерігав запуск — школярі з класу Крісти Маколіфф. Решта учнів школи в Конкорді, де вона викладала, стежили за стартом по телевізору. А на мисі Канаверал серед інших запрошених - її батько, мати, чоловік, адвокат Стів Маколіфф, і двоє їхніх дітей-дев'ятирічний Скотт і шестирічна Керолайн.

Здавалося, політ в усіх відношеннях проходить нормально. На 57-й секунді центр управління повідомив: двигуни працюють з повним навантаженням, всі системи функціонують задовільно.

Останні слова, що прозвучали з борту «Челленджера» і зафіксовані на магнітній стрічці, належали командиру корабля Френсісу Діку скобі: «Roger, go at throttle up», Що означає приблизно наступне: «все в порядку, йдемо на повній швидкості».

Ніяких аварійних сигналів з кабіни екіпажу не надходило; перші ознаки катастрофи відзначили не прилади, а телевізійні камери, хоча встановлена на борту космічного корабля контрольно-вимірювальна апаратура справно, до самого останнього моменту подавала на Землю електронні імпульси. Через 73, 618 секунди після старту на екрані радіолокатора чітко позначилися траєкторії падали в море численних уламків і черговий службовець НАСА констатував: «корабель вибухнув».

Те, чого не побачили люди, які спостерігали запуск, і не зафіксували прилади, стало очевидним, коли проявили відзняті фотоавтоматами плівки і за допомогою комп'ютерів, в режимі надзамедленої дії проаналізували відеозаписи.

Через 0, 678 секунди після старту в районі Нижнього стику секцій правого твердопаливного прискорювача (ТТУ) з'явилася хмарка сірого диму. Прискорювач складається з одинадцяти базових секцій; дим з'явився там, де майже впритул до його корпусу прилягає двигун «Челленджера».

У проміжку між 0, 836 і 2, 5 секунди ясно видно вісім цівок диму, що приймає все більш темний відтінок.

Через 2, 733 секунди після старту струменя зникають: до цього моменту космічний корабель розвиває таку швидкість, що відривається від свого димового шлейфу.

Час польоту 3, 375 секунди. Позаду "Челленджера", на деякій відстані ще видно сірі шматки диму; на думку фахівців, його чорно-сірий колір і густота можуть свідчити про те, що горить ізоляційний матеріал в місці стику секцій прискорювача, де розташовані два так званих кільцевих ущільнювача.

58, 788. У тому місці, де з прискорювача пробивався дим, з'являється полум'я.

59, 262. Починаючи з цього моменту вогонь видно абсолютно чітко. Одночасно комп'ютери вперше відзначають різну силу тяги правого і лівого прискорювачів. Сила тяги правого менше: з нього витікає палаючий газ.

64, 60. Колір полум'я змінюється, оскільки починається витік водню, що міститься у величезному підвісному паливному баку, до якого прикріплені як два прискорювача, так і сам «Челленджер». Усередині бак розділений надвоє товстої перегородкою; по одну її сторону знаходиться зріджений водень, по іншу — зріджений кисень; разом вони утворюють горючу суміш, що живить двигун «Челленджера».

72, 20. Нижнє кріплення, що з'єднує правий твердопаливний прискорювач з підвісним баком, ламається. Прискорювач починає повертатися навколо верхнього кріплення. Одночасно з цим через отвір в корпусі бака триває витік рідкого водню; та його частина, що ще залишається в Баку, переходить в газоподібний стан і з наростаючою силою тисне на внутрішню перегородку. Повернувшись навколо верхнього кріплення, права ракета-прискорювач вдаряє вістрям в стінку паливного бака, пробиває її і дає вихід тепер уже і кисню, про що свідчить Біла хмарка. Це відбувається через 73, 137 секунди після старту. На висоті 13800 м «Челленджер» перетворюється в палаючий факел, що мчить приблизно вдвічі швидше звуку. Через п'ять десятих секунди він розвалюється на частини.

Вибух стався, коли» Челленджер " проходив зону максимального аеродинамічного тиску. В цей час корабель відчуває дуже великі перевантаження. Командир п'ятої експедиції за програмою "Спейс шаттл" розповідав, що в ту хвилину йому здавалося, ніби корабель ось-ось розвалиться. Тому при проходженні даної зони двигуни ні в якому разі не повинні працювати на повну потужність.

Катастрофа сталася в той момент, коли командир корабля Дік скобі включив максимальну швидкість. Одного разу в бесіді з репортером він сказав:»Цей корабель коли-небудь неодмінно вибухне". Дік скобі, льотчик-випробувач, потім служив у В'єтнамі, де брав участь у багатьох операціях і отримав кілька нагород. Пристрій корабля вкрай складно, говорив він, і при цьому він буквально начинений вибухонебезпечними речовинами; взяти хоча б одні тільки твердопаливні ракети, здатні надати кораблю швидкість 17 тисяч миль на годину; але ж ще є підвісний бак з декількома сотнями тисяч фунтів легкозриваються зріджених газів. Досить вийти з ладу який-небудь малозначною системі, щоб вся ця махина розлетілася вщент. Буває ж в авіації, що з безлічі однаково надійних літаків якийсь один раптом терпить аварію і розбивається.

При цьому Дік скобі підкреслив, що, навіть якщо це трапиться, катастрофа не повинна стати перешкодою подальшому здійсненню космічної програми. І польоти, звичайно ж, триватимуть, хоча до відновлення їх напевно пройде відомий час.

Лео Крупп, колишній льотчик-випробувач фірми «Рокуелл» і експерт з човникових космічних кораблів, на питання, Чи могли врятуватися астронавти, відповів: "Ви знаєте, всі ці події розвивалися настільки швидко, що вони, мабуть, нічого і помітити-то не встигли. Взагалі ж, якщо, наприклад, корабель відхиляється від заданої траєкторії, то керівник групи Центру управління польотом з контролю за траєкторією негайно посилає на корабель сигнал про це і на приладовій дошці в кабіні екіпажу загоряється відповідний індикатор. Командир корабля має в своєму розпорядженні кілька секунд, для того щоб включити систему екстреного відчеплення „човника“ від підвісного паливного бака і ракет-прискорювачів. Для цього достатньо перевести один важіль в нижнє положення і натиснути кнопку. Якби сьогодні командир це зробив - “ Челленджер " залишився б цілий.[6] але перш ніж командир це зробить, він, щоб не було ніяких непорозумінь, повинен дочекатися підтвердження сигналу тривоги керівником групи забезпечення безпеки польоту. Однак, наскільки мені відомо, в даному випадку критична ситуація виникла настільки швидко»що керівник групи безпеки просто не встиг нічого усвідомити і прийняти рішення..."

Президент Рональд Рейган зі своїми провідними співробітниками перебував в Овальному кабінеті і готувався до зустрічі з кореспондентами і редакторами телекомпаній, коли увійшли віце-президент Буш і радник з національної безпеки Пойндекстер. Вони-то і повідомили президенту про те, що трапилося. Нараду негайно перервали, і всі перейшли в робочий кабінет президента, де є телевізор. Рейган, стривожений, засмучений, з нетерпінням чекав нових відомостей. Кілька годин по тому він спробував втішити засмучену країну проникливою промовою. Звертаючись до школярів Америки, президент сказав: "Я розумію, дуже важко усвідомлювати, що такі гіркі речі іноді трапляються. Але все це є частиною процесу досліджень і розширення горизонтів людства».

Американці були вражені. За останню чверть століття вчені і космонавти США здійснили 55 космічних польотів, і їх успішне повернення на Землю сприймалося як щось само собою зрозуміле. Багатьом стало здаватися, що в Америці майже кожна молода людина, потренувавшись кілька місяців, може відправитися в космос.

Особливо важко трагедію "Челленджера" перенесли в Конкорді. Адже там, у шкільній аудиторії, зібралися перед телевізором колеги Маколіфф і учні, які добре знали її. Ах, як вони очікували її виступу, як сподівалися, що вона прославить їх містечко на всю Америку! Коли поширилася трагічна звістка про загибель «Челленджера», всі тридцять тисяч жителів Конкорда занурилися в траур.

За радянським радіо передали співчуття американському народу. У Москві оголосили, що іменами двох жінок, загиблих на космічному кораблі, — Маколіфф і Рєзнік — назвуть два кратери на Венері.

У Ватикані папа Іоанн Павло II попросив тисячі присутніх людей помолитися за загиблих астронавтів — - в його душі трагедія викликала почуття глибокої печалі.

У США був оголошений траур. У Нью-Йорку згасло світло в найвищих хмарочосах. На морському узбережжі Флориди двадцять дві тисячі людей тримали палаючі смолоскипи. На згадку про загиблих астронавтів у столиці Олімпійських ігор 1984 року Лос-Анджелесі знову був запалений олімпійський вогонь.

А на мисі Канаверал команди берегової охорони США і НАСА вели пошук уламків «Челленджера». Вони приступили до роботи лише через годину після вибуху, тому що осколки все падали. Район пошуків охоплював близько 6 тисяч кв. миль Атлантичного океану.

Незважаючи на величезну силу вибуху, пошукові партії знайшли великі фрагменти «Челленджера», розкидані по океанському дну.

Мабуть, найдраматичніше було те, що носова частина «Челленджера» з екіпажем виявилася неушкодженою, — вона просто падала вниз, в море, і зруйнувалася тільки при ударі об поверхню води. Уламки кабіни знайдені на дні моря тільки через кілька місяців, на глибині в 27 м.Останки екіпажу витягували з води і протягом декількох тижнів ідентифікували.

Через чотири дні, в п'ятницю, Америка прощалася з відважною сімкою. В околицях Х'юстона зібралися родичі загиблих, конгресмени і близько шести тисяч співробітників НАСА. З промовою виступив президент Рейган.

6 лютого приведена до присяги комісія для розслідування катастрофи під головуванням колишнього Державного секретаря Вільяма Роджерса. Серед тринадцяти членів комісії-генерал Чак Ігер, льотчик, який вперше здійснив політ з надзвуковою швидкістю; Нейл Армстронг, перша людина, що ступила на поверхню Місяця; Саллі Райд, перша жінка-астронавт Сполучених Штатів.

Спеціально створена комісія почала з пристрастю допитувати на закритих засіданнях вищих посадових осіб НАСА та інженерів компанії "Мортон тіокол", Постачальника ракет-носіїв на твердому паливі, які, як передбачалося, призвели до трагедії.

У матеріалах комісії з розслідування катастрофи описаний принцип з'єднання секцій твердопаливної ракети-прискорювача. Край кромки однієї із секцій утворює хомут, в який щільно входить штифт іншої секції. Аналогічний принцип застосовується при склеюванні моделі, де виступаюча частина однієї деталі входить в паз інший. Особливість даного з'єднання в тому, що паз і штифт розташовані по колу, а функцію клею виконує спеціальна ізоляційна гермомастика. Для забезпечення більшої безпеки в місцях стику секцій встановлюють по два кільцевих ущільнювача, виготовлених щільної гуми; у разі утворення зазорів ущільнювачі зсуваються і перекривають їх. Серед піднятих з дна Атлантичного океану уламків ракети-прискорювача виявилося два вузли, пошкоджених до критичного ступеня. Між хомутом № 131 і пригнаним до нього обрізком штифта № 712 зяє отвір, пропалений в рівній мірі як зовні, так і зсередини. Уламок цей-частина правого прискорювача, обвугленого до нижнього міжсекційного стику. Ізоляція відмовила в найнебезпечнішому місці-там, де прискорювач кріпиться до паливного баку. Позбувшись нижнього кріплення, прискорювач повернувся навколо верхнього і, подібно спису, встромився в паливний бак.

Експериментальним шляхом встановлено: при запуску твердопаливного прискорювача між хомутом і штифтом утворюється зазор розміром в залежності від сили тяги прискорювача — 0, 17-0, 29 дюйма (0, 42-0, 73 см). Цей зазор повинен бути перекритий еластичним кільцевим ущільнювачем. Останній, однак, при нормальній і при низькій температурі функціонує по-різному. Експерименти, проведені за розпорядженням комісії Роджерса, показали, що при температурі плюс 25 градусів за Цельсієм ущільнювачі приймають вихідну форму в раз швидше, ніж при температурі, рівній нулю.

Двадцять один раз човникові космічні кораблі злітали при температурі повітря вище 17 градусів за Цельсієм, проте в чотирьох випадках один з кільцевих ущільнювачів згорав. Тричі запуск проводився при температурі нижче 17 градусів, і два рази один з ущільнювачів повністю знищувався, а в одному випадку виявився серйозно пошкодженим і другий, підстраховочний ущільнювач. Але в таку холодну погоду, яка стояла перед польотом STS-51-L, човникові космічні кораблі ще жодного разу не стартували. У момент запуску "Челленджера" температура повітря становила всього плюс 2 градуси за Цельсієм; на тіньовій стороні правого твердопаливного прискорювача (там, де пізніше вийшла з ладу ізоляція) зовнішня температура сталевої обшивки не перевищувала мінус 3 градусів.

Рішення про запуск "Челленджера" було помилково — до такого висновку прийшла комісія з розслідування причин катастрофи. У документах сказано: ті, хто прийняли це рішення, незнайомі з особливостями функціонування кільцевих ущільнювачів; їм невідомо, що інструкція фірми-виробника ущільнювачів не рекомендує проводити запуск при температурі повітря нижче плюс 11 градусів; не знали вони і про те, що представники «Рокуелл Інтернешнл корпорейшн» (розробляла систему човникового космічного корабля) завчасно звертали увагу на можливі небезпечні наслідки обмерзання тих чи інших вузлів «Челленджера» перед стартом. Ті, хто все це знав, нічого не вирішували, точніше, порахували, що питання ці недостатньо істотні, носять занадто приватний характер, щоб доповідати про них начальству.

Перший документ, що забракував принцип з'єднання секцій твердопаливних ракет-прискорювачів, датований 21 жовтня 1977 року. З тих пір складено двадцять дві службові записки з приводу недоліків, властивих кільцевих ущільнювачів і гермомастики. Дата останньої-9 жовтня 1985 року. Записки циркулювали головним чином по цехах і відділах фірми-виробника, деякі потрапляли і в космічний центр НАСА в штаті Алабама, але жодного разу жодна не досягла верхівки управлінської піраміди.

27 січня 1986 року, За день до старту «Челленджера», один з інженерів концерну «Тіокол», що виробляє твердопаливні ракети, а саме фахівець з ізоляційних матеріалів, звертає увагу свого начальства на те, що за даними метеорологів, температура повітря у Флориді через 11 годин опуститься нижче нуля, — запуск космічного корабля в таких умовах вкрай небезпечний. Керівники концерну зв'язуються з відповідальними діячами НАСА і проводять з ними тривалу нараду по телефону. Інженери протестують проти запланованого на ранок запуску і викладають свої доводи, проте з боку НАСА дискусію оголошують недоречною, оскільки-де немає ніяких фактичних доказів, що кільцеві ущільнювачі на морозі неодмінно відмовлять. В результаті один з представників космічного центру імені Дж. Маршалла в Алабамі обурено вигукує: "Що ж нам-чекати, поки температура підніметься до одинадцяти градусів? А якщо це станеться не раніше квітня?!"Віце-президент концерну "Тіокол" просить п'ять хвилин відстрочки, щоб порадитися зі співробітниками. Однак знову він дзвонить лише через дві години. Тепер його інженери вважають, що якщо перший кільцевий ущільнювач вийде з ладу, то другий напевно спрацює і забезпечить достатню безпеку. Концерн дає добро на запуск, і факсимільна копія відповідного документа негайно передається по фототелеграфу.

Що сталося в концерні "Тіокол" за ці дві години?

Без чверті дев'ятої вечора 27 січня фахівці концерну — виробника твердопаливних ракет ще рішуче протестують проти ризикованого запуску «Челленджера». Проте вже до одинадцяти вони в письмовій формі запевняють, що не бачать нічого небезпечного. Перервавши телефонну нараду, віце-президент концерну Джералд Мейсон спершу вислуховує думки підлеглих, а потім пропонує їм покинути кабінет, заявивши, що в даному випадку потрібно не стільки інженерне, скільки бізнес-рішення. Головного інженера Роберта Лунда він просить залишитися і суворо карає йому: «Скиньте свою інженерську капелюх і надіньте хоч ненадовго циліндр бізнесмена».

Урядова комісія вивчила понад шість тисяч документів, опублікованих у вигляді чотиритомних матеріалів справи. Резюме доповіді Роджерса звучить так: „комісією встановлено, що адміністрація концерну“ Тіокол»змінила свою позицію і за наполяганням космічного центру імені Маршалла в штаті Алабама дала згоду на здійснення польоту STS-51-L. це суперечило думці інженерів Концерну і зроблено єдино з метою догодити великому замовнику".

Проводячи публічне слухання в сенатському підкомітеті з науки, технології та космосу, сенатор Ернест Холдінгс заявив про катастрофу: «сьогодні здається, що її можна було уникнути». Пізніше він висуне звинувачення проти НАСА, яке, " очевидно, прийняло політичне рішення і поспішило здійснити пуск, незважаючи на сильні заперечення».

Вимушений тайм-аут у запуску шатлів тривав два з половиною роки, які фахівці оцінюють як найважчі в історії американської космонавтики. В цілому була переглянута вся програма "Спейс шаттл". Поки велося слідство, йшла доопрацювання систем корабля, численні перевірки роботи вузлів і систем. Півтора мільярда доларів було витрачено на модифікацію шаттла. За підрахунками інженерів, нова конструкція зажадала збільшення обсягу робіт в порівнянні з базовою моделлю в чотири рази. НАСА постаралося представити громадськості "Діскавері" так, немов це абсолютно новий корабель. Інженери внесли 120 змін в конструкцію орбітального корабля і 100 — в його досконалу комп'ютерну начинку. Основна увага приділялася тим самим небезпечним стиках. У місцях з'єднань збільшили шар теплоізоляції, поставили додаткове кільцеве ущільнення і навіть нагрівачі, щоб уникнути можливого переохолодження ущільнювача.

29 вересня 1988 року, після успішного польоту «Діскавері», Америка зітхнула з полегшенням: країна повернулася до польотів у космос з астронавтами на борту. Екіпаж корабля з п'яти чоловік вперше був одягнений в помаранчеві рятувальні скафандри і забезпечений індивідуальними парашутами і плавзасобами — на випадок аварії при посадці. Однак, під час виведення «човника» на орбіту врятувати екіпаж як і раніше неможливо. Для того щоб створити подібну систему порятунку, довелося б істотно змінити конструкцію корабля, що економічно невигідно.
Залиш коментар

Зайдіть на сайт

Нема фото