Понедельник 18.10.2021 02:20
Menu

Уолтер Релі (1552 або 1554 — 1618) - Сто Великих авантюристів

28.09.2021
55
0
Уолтер Релі і донині залишається загадковою особистістю. Він був талановитий, зухвалий, сміливий і не упускав жодної можливості для самоосвіти: в перервах між боями і в період стоянки на зимових квартирах у Франції Уолтер досконало опанував древніми мовами, він чудово знав право, філософію, історію Бретер, і притому небезпечний (недарма його називали першою рапірою Англії), завсідник всіх шинків і злачних місць Лондона, гравець, душа веселих компаній, він встигав в проміжках між черговою дуеллю і пиятикою накидати проект експедиції в Північну Америку, ославити їдкою епіграмою невдалого вельможу, годинку-другу попрацювати над історичними творами і урвати хвилину для того, щоб де-небудь в Саутуроке зустрітися з якимось Вільямом Шекспіром, юним актором театру «Глобус»... Релі не був мореплавцем, так як страждав від нападів морської хвороби. На відміну від інших придворних, він рідко особисто командував експедиціями.

Релі розглядав піратство як різновид фінансової спекуляції. Вклавши гроші в експедиції кількох професійних капітанів, він сколотив величезні статки. Роберт Лейсі писав:»навіть якби Уолтер Релі ніколи не домігся розташування королеви Англії, він все одно став би заможною людиною, можливо, відомим як незалежний і самий заповзятливий буканьєр".

Син бідного девонширського дворянина, він з сімнадцяти років брав участь у релігійних війнах у Франції на боці гугенотів, потім деякий час навчався в Оксфордському університеті, а в 1575 році відправився в Лондон.

У 1578 році в напівпіратській, напівдослідній експедиції сера Хамфрі Гілберта Релі командував невеликим кораблем «Фолкон». Шість місяців він перебував в Атлантиці, випробувавши безліч небезпечних пригод, не раз вступаючи в сутички з іспанськими кораблями, і нарешті в травні 1579 року повернувся до Англії.

У 1580 році Релі став піхотним капітаном англійської армії під час вторгнення в Ірландію. Там він захопив трофеї і придбав репутацію хороброго і жорстокого воїна. Близько 400 італійських та іспанських найманців висадилися біля Смервіка і приєдналися до двохстам ірландським жителям. Обложене місто капітулювало в листопаді. На чолі з Релі і з ще одним офіцером англійські солдати пограбували безпорадних бранців і закололи їх мечами і кинджалами. На початку 1582 Релі повернувся до Англії.

Одного разу він познайомився з фаворитом королеви Єлизавети графом Лестером і справив на нього таке сильне враження, що Лестер незабаром представив свого нового друга королеві. Уолтеру було тоді тридцять років, Єлизаветі-сорок дев'ять. Струнка фігура, полум'яні промови, красиві очі полонили старіючу королеву, і Релі незабаром був посвячений в лицарі, не зробивши при цьому подвигів адмірала Дрейка. Королева подарувала йому особняк в Лондоні і великі земельні володіння. Вона також видала йому патенти на торгівлю вином і експорт сукна. На додаток до інших посад, Релі був призначений віце-адміралом Корнуолла і Девона. Таким чином, він контролював і припиняв контрабанду і піратство в західній Англії.

Однак сам Релі стабільно отримував дохід від піратства. Вже в 1582 році по морях нишпорили його кораблі, іноді прикриваючи свою діяльність ліцензіями, виданими різними угрупованнями в громадянській війні у Франції. Ймовірно, саме на кошти, здобуті у Франції та Ірландії, Релі побудував потужний бойовий корабель і назвав його «Барк Релі», перейменований пізніше в «Барк ройал». У 1584 році до нього приєднався «Олень», водотоннажністю 300 тонн, названий по гербу на нових обладунках Релі.

У цьому ж році він організував дві експедиції в Америку з метою грабежу і колонізації її східного узбережжя. Підсумком експедиції було відкриття названої на честь королеви Вірджинії (згодом Батьківщини американських президентів Вашингтона і Джефферсона) і нанесення на карту невідомих раніше земель. Крім того, кораблі доставили в Англію рідкісні і дивовижні рослини — тютюн і картопля. З легкої руки сера Уолтера, вірджинське зілля стали курити при королівському дворі, а варені картопляні бульби увійшли в меню званих обідів.

У травні 1585 року королева Єлизавета почала видавати ліцензії, що дозволяють нападати на іспанські та португальські судна.
Капітани кораблів Релі нападали на судна як ворожих, так і нейтральних країн. У 1585 році капітан «Оленя» захопив французький корабель. У 1590 році кораблі Релі брали участь у захопленні двох італійських суден з вантажем прянощів, дорогоцінних каменів і слонової кісткою на суму в 25 000 фунтів стерлінгів. Адміралтейський суд і королівська таємна рада зобов'язали піратів повернути награбоване, але ті на той час вже розтратили здобуте.

У 1586 році два невеликих пінасса, орендованих Релі, здійснили рейд на Азорські острови. Серед полонених опинився губернатор дон Педро Сармьенто де Гамбоа. Замість того щоб вимагати з Сарм'єнто викуп, Релі запропонував губернатору свої послуги, які, зрозуміло, повинні були щедро оплачуватися Іспанією.

У 1591 році Релі став пайовиком в синдикаті Уоттса, що фінансував високоприбуткові рейди Вільяма Лейна в Вест-Індію. Однак Уолтер продовжував вкладати гроші і в піратські рейди.

Королева призначила свого фаворита віце-адміралом в експедиції на Азорські острови, але в останній момент його замінив Гренвілль. Незабаром вийшла перша книга Релі, яка прославила сера Річарда Гренвілля, незважаючи на те, що він бездарно програв бій іспанцям, втративши при цьому корабель «Помста». Написаний високопарною мовою « "правдива Доповідь" вихваляв героїзм британців і Гренвілля.

У 1592 році Релі вклав велику суму грошей і сам очолив підготовку вторгнення на Панаму. В останній момент королева відмовилася розлучатися зі своїм фаворитом, і кораблі вирушили під командуванням сера Мартіна Фробішера і сера Джона Бурга. Біля Азорських островів ескадра Бурга приєдналася до кораблів, що напали на португальське судно «Медре-Де-Діос». Після запеклого бою казково багата каракка була захоплена англійськими піратами і стала одним з найцінніших трофеїв, приведених в Англійський порт.

У листопаді 1591 Релі таємно одружився на фрейліні королеви Елізабет Трокмортон, а в березні наступного року Елізабет народила сина, якого здала на руки годувальниці і як ні в чому не бувало повернулася до палацу до виконання своїх обов'язків фрейліни. Королева була в повному невіданні про цю пригоду свого фаворита. Але таємне рано чи пізно стає явним. Оскаженіла такою "зрадою", Єлизавета заарештувала обох невдалих подружжя. Однак несподівано, через два місяці, 15 Вересня 1592 Релі був прямо з в'язниці направлений для проведення ревізії і складання звіту про прибуток за результатами піратського рейду. Справа в тому, що споряджена ним до арешту експедиція повернулася в Дортмунд, і коронована пайщиця, побоюючись обману, вирішила послати Релі розібратися зі справами фірми. Виявилося, що загальна вартість захопленого вантажу оцінювалася в 150 тисяч фунтів стерлінгів, з яких на вкладені 3 тисячі фунтів королева отримала 90 тисяч фунтів. Після закінчення підрахунків сер Уолтер був знову влаштований в Тауер. Тільки 13 Грудня 1592 подружжя випустили на свободу.

Віддалений від королівського двору, Релі відправився на пошуки золота в Гвіану. Багато іспанські Колоністи вірили, що в глибині материка знаходиться надзвичайно багатий Індіанське місто. Його легендарного правителя звали Ельдорадо (позолочений), тому що перед купанням він покривав тіло шаром золотого пилу.

Захопившись пошуками казкової країни, Уолтер Релі спорядив кілька великих експедицій. У 1593 році чотири кораблі під командуванням сера Джона Бурга атакували іспанські поселення у Венесуелі і Тринідаді, що контролювали морський шлях до Гвіани.

9 лютого 1595 Релі вийшов з Плімута з флотилією з п'яти кораблів. Піднявшись за течією Оріноко, він довго і безуспішно шукав країну "позолоченого короля". Єдиним підсумком його подорожі стала книга подорожніх нарисів» подорож у величезну, багату і прекрасну імперію Гвіана з великим і золотим містом Маноа", яка була переведена на багато європейських мов і видавалася в Англії, Німеччині, Голландії, Франції. Незважаючи на те, що книга добре розкуповувалася, вона не змогла переконати тих, хто сумнівається. У Гвіані дійсно існували родовища золота, але їх стали розробляти лише в XIX столітті.

У 1596 році сер Уолтер Релі відзначився в експедиції лорда Ессекса проти Кадіса. Він зіграв не останню роль в розгромі іспанського флоту і захопленні міста. Королева Єлизавета зустріла його дуже привітно, вони провели разом кілька годин, і сер Уолтер знову отримав дозвіл відвідувати її в будь-який час, але леді Елізабет не була допущена до двору.

Зазвичай нові землі, відкриті ким би то не було з підданих, оголошувалися власністю корони. І тільки Уолтер Релі, поет і радник англійської королеви Єлизавети, волею її величності отримав виняткове право — вважати всі землі, які відкриє він в Новому Світі, своєю особистою власністю. Це був час, коли ще були невідомі велика частина Америки, Австралія, острови Тихого океану. Величезний загадковий африканський континент простягався гігантською білою плямою між двома океанами. Релі без особливих зусиль міг би стати засновником імперії, по території в десятки разів перевершує Британію.

Однак Уолтер Релі був людиною свого часу, твереза мудрість наступних століть була йому невідома. Він вірив в існування Ельдорадо і не втрачав надії знайти цю країну. Втім, перш за все він був поетом..

У 1597 році Релі був другим за старшинством у невдалому рейді до Португалії. Командувач граф Ессекс вирішив не нападати на португальські порти і просто упустив кілька кораблів зі скарбами біля Азорських островів. Проте Релі продовжував отримувати прибуток від каперських плавань, поки в 1603 році не закінчилася війна з Іспанією.

24 березня 1603 року померла королева Єлизавета. На англійський престол вступив під ім'ям Якова I король Шотландії Яків VI Стюарт, відносини з яким у сера Уолтера відразу ж не склалися. Вороги Релі довели до відома короля, що той виступав проти сходження на трон Якова. Все це було вигадкою від початку до кінця, проте сера Уолтера заарештували, судили за державну зраду і засудили до смерті. "Вас повезуть у возі, — було сказано у вироку, — до місця страти, де повісять, але ще живим вийнятий з петлі, оголять тіло, вирвуть серце, кишки і статеві органи і спалять їх на ваших очах. Потім вашу голову відокремлять від тіла, яке розчленують на чотири частини, щоб принести задоволення королю».

Однак король вирішив почекати зі стратою, в очікуванні якої Релі провів у в'язниці 12 років. Несподіваний поворот долі він зустрів гідно, як личить філософу. Всі ці роки він багато і напружено працював. У Тауері були написані: "Трактат про кораблі" « " огляд Королівського військово-морського флоту», «прерогативи парламенту», «урядова рада» і, нарешті, «історію світу», доведену до 130 року до н. е.

Ймовірно, Релі так і закінчив би свої дні в безвісності в глухих казематах королівської в'язниці, якби його не вивела на свободу все та ж пристрасна мрія про Ельдорадо. Він написав королю, повіряючи йому все, що чув і знав сам про цю країну, про її нечуваних золотоносних копальнях, про жителів, які через брак іншого металу використовують золото для самих буденних цілей. І в кінці листа-найголовніше: країну цю ось уже котрий рік марно шукають іспанці, і, якщо не поспішити, вони можуть прийти туди першими.

Лист мав дію. Одного разу важкі глухі двері прочинилися. За порогом "державного злочинця" чекали начальник в'язниці і Королівський офіцер особливих доручень. Релі провели до кареті, що чекала його внизу…

Минуло всього кілька тижнів, і невелика ескадра, вийшовши з гирла Темзи, розгорнулася під вітром і взяла курс до берегів Південної Америки. Начальник експедиції довго не виходив зі своєї каюти. Схилившись над картою і своїми старими записами, Уолтер намагався відтворити в пам'яті все, що чув колись про цю країну.

Він знав, що подібний шанс випадає тільки раз у житті. Йому цей шанс випав двічі. Релі був вимогливий до офіцерів, жорстокий з матросами і нещадний до себе. Але вітри, течії і доля знову були проти нього.

Кораблям так і не вдалося увійти в гирлі Оріноко. Ураганний вітер рвав вітрила, відносив кораблі до скель, шалені хвилі викидали їх на мілині. Після безлічі безуспішних спроб, що коштували поламаних щогл і порваних снастей, коли екіпаж був вже на межі бунту, Релі наказав лягти на зворотний курс.

Звичайно, опинися на його місці людина, яка б шукала наосліп, він, можливо, став плисти уздовж узбережжя, на північ або на південь — байдуже, поки не натрапив би врешті-решт на якісь невідомі землі, може бути навіть рясніють золотом або сріблом. Але Релі твердо знав, де повинна знаходитися Країна Ельдорадо. Саме тому він шукав її саме тут, а не в іншому місці.

Релі не міг повернутися до Англії з порожніми руками. Ось чому він вирішив компенсувати казначейству витрати, пов'язані з експедицією, якщо не золотом Ельдорадо, то хоча б золотом, захопленим на зустрічних іспанських кораблях.

Казначейство порахувало, що видобуток окупив витрати на експедицію. Але як заспокоїти роздратованих іспанців? Поміркувавши, король вирішив стратити Релі-смерть кривдника повинна була задовольнити експансивних іспанців, очевидно, не менше, ніж золото, яке можна буде в цьому випадку і не повертати. Король вважав за краще вирішувати питання з точки зору державних інтересів.

Замішаний у змові і звинувачений у державній зраді, відданий друзями, колишній шукач Ельдорадо знову був засуджений до смертної кари.

Релі, пригнічений загибеллю сина, феєричною зміною удач і поразок, надій і нових розчарувань, поставився до звістки про майбутню страту без особливого хвилювання. Як велику милість йому оголосили, що король змінив умови страти: Релі повинні були просто обезголовити, без четвертування і виривання нутрощів. Стоячи на ешафоті і розглядаючи сокиру ката, він зістрив в останній раз: "це ліки-зілля гостре! Але лікує від усіх хвороб!»
Голова сера Уолтера була покладена в Червону шкіряну сумку, а тіло загорнуте в оксамитову матерію. Леді Елізабет поховала тіло чоловіка в церкві Святої Маргарити у Вестмінстері, а набальзамовану голову зберігала у себе 29 років, до своєї смерті.
Залиш коментар

Зайдіть на сайт

Нема фото

Ми у Facebook