Menu

Дональд Кроухерст (нар. у 1932) - Сто Великих авантюристів

18.10.2021
254
0
Дональд Кроухерст був з тих, хто піднімали вітрила на розкішних дорогих яхтах, оснащених найсучаснішим морським обладнанням і приладами. Однак його не можна було віднести до відважних мореплавців. Одиночне плавання Кроухерста виявилося найбільш загадковим з усіх, коли-небудь робилися мандрівниками.

У травні 1967 року Кроухерста не було в числі шанувальників, захоплено зустрічали в Плімутському порту свого кумира Френсіса Чічестера, який на «Джипсі Мот IV» повертався з кругосвітнього плавання, що приніс йому славу, багатство і новий високий титул. 35-річний Дональд Кроухерст вважався непоганим моряком, він захоплювався Чичестером, простудіював всі його книги, проте на помпезну зустріч не поїхав. Він віддав перевагу в цей день прогулянку по Брістольській Затоці на своїй маленькій яхті.

Кроухерст з роздратуванням говорив друзям, що не розуміє, чому піднята така галас навколо Чічестера. Але більше його дратувало, що плавання принесло відважному мореплавцеві цілий статок — гроші від спонсорів і рекламних компаній.

Дональд на той час виявився банкрутом. Він народився в сім'ї емігрантів. Його батько був залізничним чиновником. Дональд вступив на військову службу в Британські ВПС в якості інженера-електронщика, але після кількох дисциплінарних стягнень йому запропонували залишити службу.

Після цього юний Дональд подав заяву про прийом в армію. Його знову прийняли і послали на курси з вивчення електронного обладнання. Але і ця кар'єра була недовгою. Одного разу, провівши ніч у місті, він викрав чужу машину, щоб повернутися в казарму, але був затриманий поліцією. Знову довелося подати рапорт про звільнення.

Змінивши кілька робіт, Кроухерст поступив в електронну фірму в Бріджуотері головним інженером-конструктором. Він одружився на чарівній розумній ірландській дівчині Клер. Через кілька років в їхній родині було вже четверо дітей.

Але непосидючий колишній офіцер все ніяк не міг стати розсудливим. Від природи володіючи допитливим розумом, Кроухерст годинами возився в своєму гаражі з електронними приладами, а по вихідних днях виходив на своїй двадцятифутової яхті в море і курсував уздовж узбережжя.

Назва яхти Кроухерста « "Золотий горщик" - якнайкраще відображало його мрію розбагатіти. Відкривши власну справу, він придумав і зібрав невеликий радіопеленгатор для яхтсменів у вигляді пістолета. Окрилений успіхом, він умовив свою матір продати будинок, а гроші вкласти в його компанію «Електрон утилізейшн».

Спочатку бізнес Кроухерста процвітав. Він найняв шістьох співробітників і навіть купив нову машину «ягуар». Правда, незабаром він потрапив в аварію, після якої з черепно-мозковою травмою його доставили в лікарню. Ймовірно, травма вплинула на його психіку: на думку дружини, Дональд, м'який і привітний, все частіше став впадати то в сказ, то в меланхолію, годинами сидів, похмуро втупившись у вікно.

У 1967 році Кроухерсту довелося звернутися за фінансовою допомогою до місцевого ділка бізнесу Стенлі Бесту. Він попросив у нього 1000 фунтів стерлінгів. А в цей час святкував свій тріумф Френсіс Чічестер.

Дональд, прочитавши захоплені звіти в газетах про плавання Чічестера, вирішив використати можливість для реклами своєї фірми.

Десятки яхтсменів мріяли перевершити досягнення відважного мореплавця на»Джипсі Мот IV". Найзначнішим кроком вперед могло б бути безперервне кругосвітнє плавання через всі океани Земної кулі без заходу в порти. Але це плавання було і найризикованішим. Сміливцю належало десятимісячне бій один на один з морською стихією протягом тридцяти тисяч миль.

Кроухерст вирішив випробувати долю, відправившись в морську подорож. Правда, у нього не було яхти — «Золотий горщик» годився тільки для плавання через Ла-Манш. Нову яхту Він купити не міг. Стенлі Бест, розчарувавшись у підприємстві Кроухерста, вимагав повернути борг.

Міська влада Грінвіча вирішила встановити "Джипсі Мот IV" в сухому доці як пам'ятник на честь історичного плавання сера Френсіса Чічестера. Знаючи про це, Кроухерст звернувся в міське управління з проханням надати йому яхту в оренду строком на один рік. З листом ознайомили Чичестера, який поцікавився особистістю потенційного орендаря. Коли з'ясувалося, що про нього в яхтклубі ніхто нічого не знає, «Джипсі Мот IV» зайняла своє місце на п'єдесталі пошани.

У березні 1968 року газета «Санді таймі» вирішила провести безперервну кругосвітню гонку на приз «Золотий глобус». Правилами передбачалося, що яхтсмени можуть стартувати в різний час і з різних портів. Було встановлено два призи: один за найшвидше плавання і інший - для першої яхти на фініші. Учасників перегонів відбирала спеціальна комісія. Серед претендентів на перемогу виявилися якийсь чий Бліт, який перетнув Атлантику на гребному судні; Джон Ріджуей, колишній офіцер спеціальної авіадесантної служби, партнер Бліта по переходу через Атлантику; 28-річний офіцер торгового флоту Робін Нокс-Джонстон і ... Дональд Кроухерст.

Кроухерст кинувся в Стенлі Бесту і зумів-таки умовити свого благодійника дати йому в борг ще 6000 фунтів стерлінгів. Він переконав Беста, що для нього це буде найвигідніша фінансова операція. "Судячи з нинішнього складу учасників, я зможу виграти обидва призи. Ідеальною можливістю для мене було б стартувати на тримарані, оснащеному сучасними електронними приладами, розробленими мною", - писав він Бесту. Бізнесмен, який погодився виділити необхідну суму, пізніше розповідав: «Дружина говорила мені, що я, мабуть, збожеволів. Але Дональд умів підійти до людини і володів дивовижним даром переконання».

Поклавши гроші в банк, Кроухерст швидко знайшов дві кораблебудівні фірми, які готові були взятися за авральну роботу. Стояв вже травень, а за умовами гонки учасники повинні були стартувати не пізніше 31 Жовтня.

У наступні тижні, спостерігаючи за успішною підготовкою до гонки своїх суперників-Ріджуея, Бліта і Нокса-Джонстона, Кроухерст все більше впадав у відчай. Крім нього, тільки офіцер британських ВМС Найджел Тетлі збирався стартувати на тримарані, тобто яхті з трьома корпусами. Незабаром яхта Тетлі була готова до відплиття.

Дональд тим часом відвідував заняття з радіотелеграфії. Він найняв колишнього репортера з Фліт-стріт Роднея Холлуорта, власника інформаційного агентства в Тейнмауті, Девоншир. Холлуорт організував Кроухерсту підтримку громадськості. Дональд назвав свою яхту "тейнсаутським електроном".

Нарешті яхта була готова. Але Кроухерста чекала неприємність: зіткнувшись з поромом в одному з пробних запливів, він пошкодив один з трьох корпусів яхти. Після цього в» електроні " стали проявлятися різні дефекти. Наприклад, на певній швидкості в результаті вібрації слабшали болтові і гвинтові кріплення. Кроухерсту було від чого прийти у відчай.

30 жовтня, в ніч перед відплиттям, Дональд зізнався дружині: "я незадоволений яхтою, вона погана. І я не готовий до гонки"» І сльози покотилися по його щоках. Клер пізніше себе картала, що не почула його крик про допомогу і не відрадила від участі в гонці.

Дональд Кроухерст відплив на своєму тримарані практично без попередніх випробувань і обкатки. Його проводжав майже весь Тейнмаут. Невелика каюта була заставлена ящиками і припасами.

Незважаючи на поспішне відплиття, мореплавець почав гонку успішно. Через два тижні він досяг берегів Португалії. Але тут почала позначатися погана збірка тримарана. В одному з корпусів виявилася текти. Вийшов з ладу кермо автоматичного управління. Щоб зміцнити його, довелося зняти болти з інших частин яхти.

Незабаром в результаті попадання морської води відмовив електрогенератор. Кроухерст позбувся освітлення і радіозв'язку.

У п'ятницю 13 листопада, перебуваючи все ще недалеко від Португалії, Дональд записав у щоденнику: "Поломки генератора цілком достатньо, щоб припинити гонку. Але я не хочу цього робити. Якщо я здамся, то розчарую занадто багатьох людей, а найголовніше — Стенлі Беста. І, крім того, мою сім'ю"»

І тоді він вирішив продовжувати плавання в південному напрямку і спробувати полагодити генератор, щоб зв'язатися з Вестом. До цього часу мореплавець пройшов вже 1300 миль, але по прямій виходило всього 800. Він безнадійно відстав від інших учасників гонки. Треба було пройти ще 28 000 миль! Дональд зрозумів, що гонку він програв, і став міркувати, як уникнути ганьби.

Через кілька днів Кроухерсту вдалося налагодити генератор. Через повідомлення по радіо він дізнався, що один з його суперників знаходиться в районі Нової Зеландії, а другий огинає мис Доброї Надії. Кроухерст, перебуваючи біля острова Мадейра, відстав від них на тисячі миль. Він замовив розмову з Вестом.

Згідно із записами в бортовому журналі, Кроухерст збирався повідомити, що змушений припинити гонку, щоб на майбутній рік зробити нову спробу. Але ... Дональд збрехав своєму покровителю. Він сказав, що все йде добре, за винятком однієї-двох технічних неполадок, і попередив, що через поломки генератора можлива відсутність зв'язку. Кроухерст запланував для свого навколосвітнього плавання новий маршрут.

10 грудня він послав радіограму своєму прес — агенту ріднею Холуорту, повідомивши про новий рекорд швидкості-243 милі за один день. Назавтра про це повідомили всі англійські газети.

Ніхто з стежили за гонкою навіть не підозрював, що Кроухерст веде відразу два бортових журналу. В одному він фіксував свої справжні курс і положення — Святий обов'язок всіх моряків, керуючих суднами. В іншому був опис маршруту, який він збирався пред'явити арбітрам гонки після свого тріумфального повернення.

Коли весь світ вважав, що тримаран Кроухерста бореться зі штормами в самій бурхливій зоні Атлантичного океану, сам мореплавець спокійнісінько дрейфував при повному штилі в Південній Атлантиці, тримаючись подалі від проходили судів.

До кінця січня, коли за офіційною версією Кроухерст повинен був перебувати десь в Індійському океані, він зрозумів, що треба відремонтувати третій корпус, інакше тримаран просто піде на дно. Дональду довелося взяти курс на Аргентину. Він розраховував, що якщо пристане в якій-небудь маленькій бухточці, то навряд чи хто впізнає його. На пошуки стоянки пішло кілька днів. Нарешті він вибрав Ріо-Саладо, яке, судячи з лоції, являло собою село з декількох будинків і сараїв. 6 березня він зійшов на берег. Вибір виявився вдалим. До найближчого міста була не одна сотня миль. Тут не було навіть телефону.

Безтурботний співробітник берегової охорони згадав у своєму журналі про прибуття ексцентричного англійця, але доповідати вищим інстанціям з цього приводу вважав зайвим. Кроухерст же провів на березі кілька днів, поповнивши запаси і відремонтувавши яхту, після чого знову підняв вітрило.

Дотримуючись повне радіомовчання-адже за легендою у нього був несправний генератор - протягом наступного місяця Кроухерст обійшов навколо Фолклендських островів. Він вирішив, що раніше 15 квітня розкривати своє місцезнаходження не варто.

До цього часу інші учасники гонки закінчили відважне плавання. Гонку продовжував тільки Тетлі. Він теж був уже на шляху додому, в 150 милях від Фолклендів, де причаївся Кроухерст на своєму тримарані.

А тим часом вдома у прес-агента Холлуорта настали неспокійні часи. Майже три місяці він не отримував від свого підопічного жодних повідомлень. Його ніхто не бачив. Можна було тільки припускати, що» тейнмаутський електрон " знаходиться десь біля берегів Австралії або в південній частині Тихого океану.

Нарешті 9 квітня Дональд вирішив нагадати про себе і послав через Буенос-Айрес радіограму: «Девон-Ньюс Ексетер Курс Діггер Рамрес Журнал капут 17697 які новини океані».

Це була майстерно складена головоломка, в якій була відсутня будь-яка інформація. Але через брак іншого Холлуорт вхопився за це повідомлення. Діггер Рамрес він розшифрував як Дієго-Рамірес-крихітний острів на південний захід від мису Горн.

Ніхто не міг зв'язатися з Кроухерстом і підтвердити його місцезнаходження, проте Холлуорт надрукував у всіх англійських газетах повідомлення, що його хлопець огинає мис Горн і претендує на приз за найшвидший час. Дональд Кроухерст знову був на трасі гонки.

30 Квітня він досяг наміченого пункту і порушив радіомовчання, привітавши Нокса-Джонстона з першістю на фініші. Тепер він змагався з Найджелом Тетлі за» швидкісний " приз. Але Кроухерст, поміркувавши, вирішив, що йому не варто вигравати гонку, оскільки його фальшивий журнал з подробицями про шторми в Індійському океані і шквалисті вітри в Тихому не витримає перевірки арбітрів якщо ж він прийде до фінішу слідом за Тетлі, то його будуть вшановувати як героя. А головне, йому не треба буде пред'являти Організаторам гонки журнал.

В Атлантиці, на зворотному шляху додому, Кроухерст навмисно сповільнив хід. Але Тетлі повідомили, що тримаран зовсім близько від нього, тому він вирішив додати хід. Однак на траверзі Азорських островів Тетлі потрапив у сильний шторм, і його яхта затонула.

Коли Кроухерст дізнався про це з радіограми, то перед ним виникла дилема: він не міг програти, оскільки випереджав Нокса-Джонстона на два місяці, але і не міг виграти, бо в цьому випадку розкрився б його обман. Він послав радіограму, висловивши співчуття Тетлі, який врятувався на гумовому човні і був підібраний торговим судном. Після чого припинив гонку.

За іронією долі, його радіостанція дійсно вийшла з ладу. Його радіо ще могло приймати радіограми, коли він отримав повідомлення від Холлуорта, що в Тейнмауті вивішують прапори на його честь.

До 22 червня Кроухерст увійшов у мертвий штиль зеленого планктону Саргасового моря. Йому вдалося виправити радіостанцію, і він відправив звичайні радіограми Холлуорту, дружині і на Бі-бі-сі. Потім, в наступну добу, у Кроухерста, очевидно, помутився розум. За кілька днів він написав дванадцять тисяч слів незв'язного марення про космос, розум і математику.

Останній запис у журналі зроблено об 11 годині 20 хвилин 1 липня. Невідомо, що сталося потім ймовірно, Кроухерст вибрався на палубу, підійшов до поручнів і пірнув у тихе Саргасове море, щоб вже не виринути.

Через дев'ять днів "тейнмаутський електрон" помітили з судна британських ВМС. На тримарані нікого не було, в каюті лежали викривають Кроухерста журнали.

Коли сумну новину повідомили в газетах, країна занурилася в траур, сумуючи про втрату одного з найвідважніших своїх синів. Був утворений фонд допомоги сім'ї Кроухерста. Нокс-Джонсон передав у нього свій приз "Золотий глобус" у 5 тисяч фунтів стерлінгів.

Дивовижна авантюра Кроухерста розкрилася вже пізніше, коли обидва його журналу були ретельно вивчені в Англії.

Досі деякі вважають, що Дональд зібрав плаваючі в Саргасовому морі уламки, спорудив з них пліт, поставив вітрило, поплив до найближчого берега — островів Зеленого Мису і живе там, ховаючись від людей. Знайшлися й такі, хто бачив Його то на Азорських островах, то на Канарських островах.

У його смерть дружина не вірила довгі роки…
Залиш коментар

Зайдіть на сайт

Нема фото