Menu

"Людинообезьяна з Південної Африки" та інші жителі Землі - Сто Великих археологічних відкриттів

07.02.2022
264
0
Гучна заява про те, що людина походить від мавпи, прозвучала задовго до того, коли були виявлені перші реальні факти, що підтверджують або спростовують це твердження. Історія відкриттів останків копалин вищих приматів (гомінідів), яким в різні часи приписувалося безпосереднє ставлення до родоводу людини, почалася досить пізно – тільки в ХХ столітті. Ця історія рясніє всілякими помилками і тупиками, розповідь про які міг би зайняти важкий том. Перші ж дійсні знахідки останків істот, які за своїми морфологічними особливостями можуть бути віднесені до попередників сучасної людини (саме попередникам, а не предкам!), пов'язані з ім'ям Раймонда Артура Дарта (1893-1988).

У 1924 році геологи, які працювали у вапняковому кар'єрі поблизу станції Тунг, надіслали Дарту дивну знахідку. Це була скам'яніла виливок черепної коробки якоїсь істоти, яку робітники кар'єра взяли спершу за череп бабуїна. Але Дарт відразу визначив, що це не мавпа. У відповідь на його запит - чи не знаходили в Тунге ще чого-небудь подібного? - геологи надіслали Дарту ще два кошики зі всілякими скам'янілостями, серед яких Дарт відшукав інші фрагменти скелета голови таємничої істоти. Через місяць, акуратно розчистивши і склеївши всі осколки, Дарт тримав в руках майже цілий череп. Вціліли лобова кістка, права вилична дуга, частина скроневої області, вся верхня і майже повна нижня щелепи з усіма зубами, а всю порожнину мозкової коробки заповнювало мінеральне утворення. Все це дозволило Дарту з першого погляду зрозуміти, що перед ним череп дитинчати з молочними зубами, за своєю будовою явно нагадують зуби сучасної людини. Однак сам череп мав багато ознак, що ріднять цю істоту з Мавпою.

Дарт прийшов до висновку, що «немовля Тунг» – так він охрестив свою знахідку – був викопним людиноподібним істотою, що стоїть за своїм розвитком на сходинку вище мавпи, але ще вельми далеким від людини. Цю істоту вчений назвав "австралопітеком» - "Південною мавпою".

Фотографію черепа "немовляти Тунга «і попереднє повідомлення про знахідку Дарт відправив в англійський журнал»Нейчур". Стаття, опублікована 7 лютого 1925 року під назвою «австралопітек Африканський: людинообезьяна з Південної Африки», викликала в науковому світі ефект бомби, що розірвалася. Перша реакція була різко негативною: більшість вчених було впевнене, що мова йде всього лише про останки викопної людиноподібної мавпи. Дарта підтримав тільки його колега, палеонтолог Роберт Брум( 1866-1951), директор музею в Преторії. Прагнучи підкріпити "право австралопітека на життя", він почав посилено займатися пошуками нових останків цього гомініда.

Перший успіх прийшов в 1936 році. Керуючий каменоломень Штеркфонтейн надіслав Бруму скам'янілу виливок черепної коробки викопного антропоїда, в якому вчений безпомилково визнав австралопітека! З цього часу Брум повністю присвятив себе розкопкам в Штеркфонтейні. За кілька років йому вдалося знайти кілька виливків і відбитків черепних коробок, потиличні кістки, великий шматок верхньої щелепи з зубами і прилеглими лобової і скроневої областями. Цей фрагмент дозволив Бруму без праці відновити вигляд викопної істоти: це була доросла особина, дуже близька до «людинообезьяне з Південної Африки», фрагменти черепа якої відшукав Дарт. "Свою" людинообезьяну Брум охрестив "австралопітеком трансваальським". Крім черепів були виявлені і інші частини скелета, так що поступово вчені отримали більш точне уявлення про зовнішній вигляд австралопітека.

У 1938 році неподалік від Штеркфонтейна Брум знайшов ще кілька уламків кісток, за якими зміг реконструювати череп. Це був ще один загадковий гомінід, істотно відрізнявся і від австралопітека африканського і від австралопітека трансваальського. Брум назвав його "парантропом", або австралопітеком масивним.

Вчений світ з великим інтересом стежив за новинами з Південної Африки. До кінця 1940-х років найвизначніші фахівці вже визнали результати досліджень Дарта і Брума і погодилися з тим, що південноафриканські знахідки дійсно є останками істот, що стоять між людиноподібними мавпами і людиною. Вагомим аргументом у цій суперечці стала опублікована в 1950 році робота Вілфреда Кларка, який на підставі морфологічного вивчення зубів і щелеп зробив висновок, що австралопітеки стоять швидше ближче до людини, ніж до мавпи.

Особливо складно було визначити вік знахідок. У міру вивчення останків австралопітеків приймалися все нові і нові датування, і сьогодні прийнято вважати, що старовина цих Південноафриканських знахідок коливається в межах 2-3 млн років.

Мозок австралопітека за своїм обсягом (428-530 куб.см) не досягав і половини величини мозку сучасної людини (близько 1450 куб. см), але був дещо більше мозку великих людиноподібних мавп (близько 480 куб. см). Саме ж "людське" в австралопітеках – це їх щелепи з відносно короткими різцями і іклами, які майже не виступають над жувальною поверхнею інших зубів. Характер зубів і суглобове з'єднання щелеп говорять про те, що австралопітеки жували бічними рухами, тобто не як людиноподібні мавпи. В цілому ж щелепи австралопітека були набагато масивніше, ніж у людини.

Найгостріші суперечки, що не вщухають і донині, викликало питання про те, на скількох кінцівках-на двох або на чотирьох? - пересувалися австралопітеки. Чи були вони прямоходячими істотами? Сьогодні більшість вчених схиляється до того, що австралопітеки пересувалися на задніх кінцівках, тримаючи тіло майже в випрямленому положенні – їх тіло було вже пристосоване для цього. Однак тип їх ходіння відрізнявся від усіх способів пересування, відомих у сучасних людиноподібних мавп і людини. Поряд з цим продовжують звучати голоси тих дослідників, хто вказує на деякі особливості будови скелета австралопітека, які, на їх погляд, не дозволяють зробити висновок про прямоходінні і двоногості австралопітека.

Разом з тим точно встановлено, що австралопітеки навіть в межах Південної Африки не представляли собою єдиного виду. Знайдені останки показують, що австралопітек африканський і австралопітек масивний істотно відрізнялися один від одного і зовнішнім виглядом, і способом життя.

Австралопітек масивний був міцним, кремезним, мав зріст 150-155 см, вага до 70 кг.Череп його більш масивний, а щелепа сильніше, ніж у африканського австралопітека. Деякі особини мали на тімені кістяний гребінь, що служив для прикріплення сильних жувальних м'язів. Весь щелепний апарат і особливо корінні зуби були набагато крупніше людських. Представники цього виду мешкали в лісостеповій смузі, тримаючись узлісь лісів. Основу їх прожитку становили рослинні корми.

Представники виду африканських австралопітеків були набагато дрібніше. Їх зростання не перевищував 120 см, вага дорослої особини становив близько 40 кг.трималися вони, ймовірно, більш випрямлено, ніж їх «масивні» родичі, але ходили перевалку. Станом зубів фахівці визначили, що австралопітек Африканський був всеїдний, але більшу частку його раціону становила м'ясна їжа.

Африканські австралопітеки жили в степах і лісостепах, годуючись збиральництвом і полюванням. Не наважуючись полювати на великого звіра, австралопітеки, подібно гієнам і шакалам, частенько «підгодовувалися» біля левів, леопардів та інших хижаків. Дочекавшись, коли звір насититься і втратить інтерес до своєї жертви, австралопітеки накидалися на залишки його трапези. На одній зі стоянок археологи виявили безліч розбитих кісток тварин-очевидно, що австралопітеки при полюванні вже користувалися камінням або, принаймні, дробили ними кістки, щоб дістатися до мозку.

Зброєю для цих викопних мисливців могли служити і палиці, довгі кістки, а також щелепи тварин, усаджені гострими зубами. Однак австралопітек ще не вмів виробляти, як кажуть фахівці, «знаряддя повторюваних форм». Попросту кажучи, він користувався тим, що підкручувалося під руку. Він свідомо застосовував ці знаряддя, але ще не дійшов до їх обробки.

Використання знарядь, нехай навіть і випадкових, більш складний спосіб добування їжі, яким є полювання і збиральництво, форма і розміри мозку австралопітеків – все говорить про ускладнення розумової діяльності. Тому сьогодні австралопітека прийнято вважати першою істотою, що переступила межі звіриного інтелекту, а за початкову точку відліку історії людського роду приймається час появи перших австралопітеків – тобто приблизно 3 млн років тому.
Залиш коментар

Зайдіть на сайт

Нема фото